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[中篇故事] 将军刀

时刻:2015-12-13 来历:admin 点击:

  1。错斩清官
  
  三百六十行,行行出状元。在皇城,假如刽子手能算上一个职业的话,那么,说陈五爷是这行的状元,必定没有人敢质疑。为什么?由于“将军刀”在他的手里。
  
  说起这把将军刀,来头可不小。当年皇太祖定全国,大力惩治贪腐,砍掉了很多贪官的脑袋。砍到最终,发现最大的贪官竟是曾伴他打全国的李将军。皇太祖反常愤恨,当朝宣告处死李将军。
  
  李将军临死前求皇太祖一件事,让刽子手陈大板给他行刑。皇太祖怨恨李将军,恨不能能将他凌迟,但文武百官都在,只能体现得宽恕一点,就允许容许了。不过皇太祖仍是有些古怪,为什么李将军要指定陈大板当刽子手,莫非其中有什么猫腻不成?皇太祖就让宦官去问个清楚。宦官一查才知道,这个陈大板是刽子手中砍头最利索的,传说一个死囚被砍之后,飞出去的头颅还惊呼了一声:“好快的刀!”皇太祖允许称誉,在行刑前特别召见了陈大板,赐给他一柄“将军刀”,并告知他,今后这把刀专斩贪官,任何人不得干与。从此,“御赐将军刀”就这样撒播了下来,成了刽子手登峰造极的标志。
  
  将军刀传到陈五爷手里,现已不知过了多少个年初了,传闻砍过李将军之后,这把将军刀就没再用过,但它的威信不行小觑。陈五爷凭着它,能够号令皇城全部的刽子手,也便是说,死囚的行刑都由陈五爷一手组织。
  
  不久前,有个死囚姓周名烈,原本是个五品官,由于开罪了三品大员李荣升,被判斩首。这个周烈生性正派,为官清凉,家人没钱交“断头钱”。有点资格的刽子手都嫌没有油水可捞,到了行刑前,请假的请假,装病的装病,推三阻四,不肯出手。陈五爷又不能随意派个新手去欺骗差事。周烈巨细是个五品,加上又是清官,假如行刑时出了什么过失,恐怕会遭人咒骂。
  
  陈五爷最终决议亲自出马。时值九月,气候还有些炎热,陈五爷来到刑场,全部准备就绪,只等时辰一到,挥刀问斩。
  
  死囚周烈镇定自若,乃至还面带着浅笑。陈五爷在刑场混了这么多年,如此沉着赴死的人,还的确不多见。周烈向陈五爷点了允许,算是打了个招待。陈五爷没有说话,只擅长试着刀锋,以确保刀刃的尖利。周烈这时开口了:“陈五爷,久闻台甫,想不到还能死在你的刀下,这一趟辛苦你了。”
  
  陈五爷模棱两可地哼了一声:“定心吧,确保一刀断头。”作为刽子手,有个不成文的规则,便是不能和死囚多费口舌,避免牵出乡情之类,影响行刑。
  
  周烈惨然一笑:“陈五爷,我在牢里传闻要交‘断头钱’,但是家里没有剩余的银子。尽管这是陋俗,但我周烈生不负人,临死也不能亏待了你,等我断头之后,我项上有块玉坠,也还值二三两银子,如不见笑,你就收下吧。”
  
  陈五爷扭头将周烈细心打量了一番,默默地址了允许。
  
  说话间,时辰已到,陈五爷没有一丝牵丝攀藤,手起刀落,周烈人头落地。陈五爷折腰看了看周烈项上的刀口,十分平坦,可见周烈并没有接受太多苦楚。陈五爷随手拿过周烈项上带血的玉坠,没再逗留,回身就离开了刑场,只听死后围观的大众一声声叹气:“不幸了一个清官!”
  
  皇城的天说变就变,刚刚还晴空万里,瞬间就阴霾遍及。当天夜里,居然下起了一场冰雹。随后,陈五爷每天一到午时,就头疼不已。一开始,陈五爷认为是偶受风寒,吃了几剂药却不见好转。这样一拖,几个月过去了。有人告知陈五爷,坊间盛传其时九月飞雪是周烈的冤情所造成的,所以陈五爷的病很可能和周烈的死有关,不如去周烈的坟头祭拜一番,以脱节冤魂的羁绊。
  
  2。祭坟收徒
  
  陈五爷觉得有些道理,就带着相依为命的女儿婉儿和一堆纸钱祭器,来到了周烈远在百里外的老家邱庄。左右寻访,才在一片荒山之上找到了一处坟包。
  
  时值冬日,周烈的坟茔十分俭朴,连石碑也没有。乡里人告知陈五爷,这周烈宗族本就不旺,原指着他当上五品官,能光宗耀祖,不想却丢了性命。现在谁愿和一个朝廷要犯牵上联系?所以,简直全部亲属都和周家断绝了来往。周烈的妻子受不了冲击,自杀身亡,只留下一个年幼的孩子卖了房子才将夫妻俩草草安葬,然后孩子也失踪了。
  
  陈五爷长长地叹气了一声,跪在周烈的坟前,点着了纸钱,喃喃说道:“周大人,冤有头,债有主,我陈五仅仅个刽子手,是个杀人的东西罢了。今日我特来向你请罪,请你放我一马。倘能如愿,从今往后,我陈五再不动刀见血。”
  
  一阵北风吹过,陈五爷焚烧的纸钱化作一阵黑灰,腾空而起。
  
  说来也怪,第二天正午,陈五爷的头疼病就没再犯。陈五爷在客栈中向周烈的坟茔方向又拜了三拜,带着婉儿动身上路回家。
  
  陈五爷膝下只要婉儿这么一个女儿,本年十一岁。陈妻几年前却是又产下一男婴,却是死婴,陈妻也由于难产放手西去。有人说陈五爷身上血腥过重,注定膝下无子。陈五爷也认了命,决议单独带着女儿过完这一生,别无他求。
  
  冰天雪地,陈五爷和婉儿路过一个小镇时,婉儿忽然拉住了他,指着前面问:“爹,那个哥哥不冷吗?”陈五爷细心一看,只见街口有一个小乞丐赤膊跪在凉风之中。小乞丐的嘴唇青紫,但仍然咬紧牙关,直挺挺地跪着。他身前的泥钵里,一个铜子也没有。
  
  陈五爷路过小乞丐身边时,发现小乞丐的胸口挂着一块玉坠。所以,他蹲下身来道:“小叫花子,假如你乐意,我出五两银子买你身上的玉坠,这样你就不用在北风中受苦了。”
  
  五两银子,足可让小乞丐过完隆冬,不料小乞丐扭过头去,生硬地说了一句:“不卖!”
  
  陈五爷讨了个难堪,动身要走。婉儿却掏出一枚铜钱丢在小乞丐的碗中,小乞丐生硬地冲婉儿笑了笑。陈五爷拉着婉儿离开了街口,他认为小乞丐会懊悔,然后追过来卖玉坠,但是走了很长一段路,小乞丐仍然一动不动地跪在那里。陈五爷想了想,又回身回头,来到小乞丐身边,问道:“小叫花子,假如我收你为徒,给你一口饭吃,你愿不肯意?”
  
  小乞丐将信将疑地瞪着陈五爷。陈五爷哈哈一笑:“你别瞪我,就冲你这份挨冻的耐力,你这个学徒我收定了。”
  
  就这样,小乞丐跟从陈五爷一同来到了皇城,成了陈五爷的学徒。小乞丐本年十三岁,没有台甫,只记住小时候家里人都叫他阿狗。所以陈五爷就说:“从今日起,你就叫陈阿狗了。”阿狗似懂非懂地址了允许。
  
  尽管刽子手行刑还归陈五爷分配,但陈五爷为了兑现在周烈坟前许下的许诺,从此封刀,不再上刑场。陈五爷赋闲在家时,又物色了一个学徒。